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16 ottobre 2012 2 16 /10 /ottobre /2012 15:16

Alcune leonesse di Mombo, in Botswana (Africa), sono dotate di una chioma proprio come i maschi. Ma come mai? Ecco da National Geographic alcune ipotesi.

Benché si tratti di un'anomalia, leonesse con la criniera sono state avvistate varie volte nella zona di Mombo lungo il Delta dell'Okavango, in Botswana. Secondo Luke Hunter, presidente di Panthera (l'organizzazione che collabora con National Geographic al progetto Big Cats Initiative per tutelare i grandi felini), la locale popolazione di leoni potrebbe essere portatrice di un'anomalia genetica che la rende esposta a questo fenomeno. Secondo Hunter, le leonesse con criniera di Mombo potrebbero essere imparentate fra loro. È probabile che queste femmine mascolinizzate nascano da embrioni danneggiati, sia al momento del concepimento che nel ventre materno, spiega il direttore di Panthera.

leonesse.jpg

“Un'ipotesi alternativa, e forse più probabile, è che il problema possa presentarsi durante la gestazione se il feto viene esposto a livelli maggiori di ormoni maschili, come il testosterone”, prosegue Luke Hunter. Se una femmina di leone ha un livello anormalmente elevato di ormoni maschili durante la gravidanza, le sue cucciole femmine potrebbero poi presentare caratteri mascolini", un condizione osservata di rado negli animali selvatici. 

leonessa.jpg

Comunque stiano le cose, queste leonesse sono probabilmente sterili, ma altrimenti "perfettamente di grado di sopravvivere", mette in evidenza Hunter. In effetti, le loro criniere potrebbero rappresentare un vantaggio per il branco: ad esempio, se la femmina viene percepita come maschio, può difendere più efficacemente le prede uccise dagli attacchi di iene o di maschi estranei al branco. Nel caso delle leonesse di Mombo, riferisce Hunter, sembra che vengano trattate come leonesse dal resto del gruppo. “Sarebbe però interessante capire se si comportano come maschi".

( a cura di christine dell' amore )

fonte: http://www.nationalgeographic.it/natura/animali/2012/10/15/foto/quando_alle_leonesse_spunt_la_criniera-1312445/3/#media

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Published by mediavertigo - in Cinema e Documentari
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